Koi baat nahi

— Praggapti Ghosh


The 21st-century world seems to find a solution for every problem, every situation, every event which puts you down, “koi baat nahi” or to say “it’s okay” the statements which seem to be used often no matter what the situation is.

This universal statement can be applied everywhere.  You share with your friend that you are having a very bad day, and just when you are about to share more, there comes a “koi baat nahi” slapping you right at your face, telling you to shut up, informing you that it does not matter, your emotions should be controlled by you yourself. You hear your colleague is sharing about a fight at her home, and you say “koi baat nahi” at the very precise moment she is about to lose it. This can go on and on in any situation you can think of.

The work of “koi baat nahi” here is to nullify the emotions as if the emotions do not exist. However, in reality, we can’t ignore the fact, all the emotions the positive ones like happiness and wonder and the negative ones like anger and disgust are normal and universal. There is nothing wrong with having them. There is nothing wrong in wanting to share them either. Sometimes all it needs to let go is one good ear to listen.

So, next time someone shares something with you, consciously remember that “baat hai” which means that “it matters” and try to replace the phrase with “I am listening to you” and “I am here for you”

And if it appears to you that you can’t be available fully to listen to someone accept it and let the person know there is nothing wrong in accepting your own emotions too, in the long run, it is much better than nullifying the emotions.


— Mridula Seth

Ever since I started volunteering with a nongovernmental organization working with persons suffering from mental illnesses, my understanding of the sufferings and challenges faced by the carers has increased manifold. I feel surprised, a bit guilty also, that even though I was living in a joint family, I was not fully empathetic with my sister-in-law whose son was as old as my daughter and who was struggling with him to cope with his education and social behaviour. As an educationist, I did realize that he needed special attention and the boy should go for special education, but because of our relationship, she was not ready to accept my suggestions. Years later, she told me that she had been struggling with him taking him for counselling without telling anyone in the family!

Our relationship improved when we started living in nuclear families and she became open to receiving help as her son was growing up and the gap between him and my daughter was becoming obvious! I used to feel terrible hearing my sister-in-law scream at him and sometimes bang his head against the wall while teaching him. I felt helpless and miserable but then got used to it over a period. Tarun (name changed)  could not complete his schooling and often compared himself with my daughter with whom he had a close relationship. His mother did not want to have another child knowing that Tarun had inherited some traits from his father, my husband’s elder brother.

While Tarun’s social behaviour as a child was overlooked by the extended family, as an adult it was not acceptable. So much so that the family started avoiding his parents in social functions, isolating them.  This did not affect Tarun’s father as much as his mother who was very sensitive and critical of the attitude of the family members. However, she did not complain to them and continued to expand her social circle where she became an opinion leader and much sought after in religious group gatherings. She even initiated activities with some women going to the old home, helping children get admission in schools and becoming a popular figure in her locality. Moving away from the joint family helped her establish her own identity where her friends accepted Tarun and his behaviour.

Knowing that he suffered from mental illness, my husband’s friend employed Tarun in his factory. However, he was unable to work with colleagues taking advantage of the friendship between his uncle and his boss. His memory, especially of names, places and love for travel, were assets but somehow, he has not been able to know his boundaries and that becomes a cause of irritation for most of the people! He is an extrovert and does not hesitate to call and meet strangers. His addiction to using mobile has many people block his number as he repeatedly disturbs them. He loves to provoke individuals and is intelligent enough to know what to say that can cause a reaction. He can become verbally abusive and break relationships, but his childlike nature makes him forget all grievances and become friends again!

Tarun’s obsession for using or misusing Facebook and digital technology landed him into trouble when he posted comments about his neighbour’s daughter and the neighbour threatened to complain to the police. That is when the need for sending him to Daycare centre was realized. His experience with the first one was not good but ever since he joined Sambandh Health Foundation in Gurugram, there is marked a difference in his behaviour and self-confidence. He learnt to make wax candles and diyas from the Blind school and has been improving his quality of products in the past two years. His aggressive behaviour in promoting his products often puts off customers who do not understand his mental condition. Over the last three years, I have earned his confidence and respect. He is unable to handle money. He hands over sale money to me and I give him a cheque to deposit in his bank. I was touched when after Diwali sales, he touched my feet in gratitude!!

In the past three years, I have realized the importance of being a “Saathi” (friend) to my sister-in-law especially after she lost her husband.  Her fear of what happens after she is gone has been her major concern for a few years leading to forming a Trust where my daughter and I are trustees. She keeps preparing him for being independent and living with some relative as paying guest or in a home which she is desperately looking for!!

The need for support to carers is being increasingly felt by those who are sensitive to the challenges faced by carers in looking after the physical and emotional needs of their loved ones. This recognition was voiced during the training programme organized recently through the C4MH (Communication for Mental Health) campaign for field level functionaries of nongovernmental organizations. Purpose of the training was to build the capacity of grassroots workers to conduct campaigns for increasing awareness on mental health and breaking silence for open discussions on mental health issues that are hush-hushed or bottled inside!

I have witnessed how Tarun builds imaginary stories and tells them so convincingly that his mother believes him and forms her opinions against others. Sometimes she reacts aggressively blaming others for their behaviour and lack of sensitivity towards her son. In the rehab Daycare centre, he gets into arguments with the counsellors and is sometimes verbally abusive showing temper tantrums threatening to cut-off relationships and discontinue association with the NGO. He takes pride in reporting against the counsellors to the management and his mother. As a silent observer and mediator between my nephew, his mother and the NGO, I have gained valuable insights that have made me understand the need and role of a “Carer-Saathi“(CS) or friend and supporter of the carers.

  • In the process of empathizing with the person being cared, the carer tends to become vulnerable to mix facts with imaginary situations depicted by the person. This can lead to carer forming a negative attitude towards others interacting with the person. Carer-Saathi being relatively detached, can mediate effectively for removing misunderstandings.
  • Carers need skill-sets to cope with their own emotional problems which are increased manifold because of their carer roles. Carer-Saathis, if trained volunteers, can be assets to them.
  • Carers need space especially if they are looking after demanding family members. Sending them to Daycare facility provides space. However, if this option is not possible, home visits by CSs would be an ideal situation giving respite to the carers.
  • Training programmes can be designed especially for carers and carer-saathis keeping in mind the needs and challenges faced by them. While some components can be generic, sessions for special needs of persons suffering from mental illnesses can also be built into the programme.
  • Sharing experiences by carers and Saathis can be therapeutic and empowering improving the quality of life of the carers and their loved ones.

Participating in carer meetings on behalf of Tarun’s mother has made me explore the scope of identifying volunteers who can be potential friends or saathis of carers and empowering them with training and support.


Journey towards Transformation

For my summer block internship, I accepted a position with Sambandh Health foundation as an intern. My internship was one month long, and I had the pleasure to work from May 10th to June 10th, 2021, which made it all the more fun working right in the middle of lockdown.

I have been studying Psychology for the past 5 years but now when I look back, I realize that my association with psychology goes beyond those years. I have been intrigued to explore this field since my school days. Knowing more about the human mind and behaviour, the conscious and unconscious as well as the feeling and thoughts always interested me. In the past 5 years I have had the privilege of experiencing many internships, from working in a psychiatric ward in hospitals to a school counsellor, I have been in many hats so far but this was my first experience in so many years to be a part of a community welfare organisation which follows a very unique model to approach there member for their holistic wellbeing.

Flush of emotions

I remember the first call I had with Smiti on one fine morning and how she explained the various aspects of Sambandh, what it stands for as well as how the work would be. I felt an instant connection and was intrigued to know more about it as Sambandh follows a very unique and different recovery model for their members. In the phone call she explained about the person centred approach that they take with their members and that they are their centre of attention. I, as a trainee counselling psychologist instantly felt connected as I also follow a Humanistic approach. I still remember the morning on 10th May around 9:30, when I get a call from my colleague and picking it up while being half asleep, she goes “Hey Tanjilla, where are you? Are you not joining?, The instant thought that came to my mind was “Hell! I screwed the best opportunity on the very first day where I feel so much love and acceptance from each member that are associated with the organisation.

Throughout my time at Sambandh, I have had the pleasure of making interview questions for World Schizophrenia Day and working closely with their social media team. I remember that while I was making the questions and I felt stuck, my supervisor told  me that “Tanjilla, try to put yourself in the other person’s shoe and what you would have wanted them to know” this made me come out of my bubble of thoughts and made things clearer for me and helped me to proceed further. When I was assigned to the social media team, I believe I grew as a person a lot and this broke my inhibitions. Since then I observed a change within myself where I could approach any member and also feel welcomed by them. I felt accepted and understood from their end and this helped me grow. This area of work was something which I have never explored, and I had an amazing experience, from introducing myself with the poster making to the struggle that I had to face in my initial days with Canva as I was a newbie with that application to a time where I was able to produce a poster in just 4 minutes. This is how enriching journey has been for me and the learning helped me a lot.

On the breaking news side, I was also asked to observe the CIC sessions where I was able to see the happy faces and their smile every morning where they look forward to and are hopeful for each session. A day that really stunned me and made me realise the love I have for my job was when one of the member was sharing her new purchase to the other members and the happiness she was exhibiting as well as the way everyone accepted her happiness made her feel special, this is why I love what I am doing. This made me realise that we should be happy with the small things, live in the moment and enjoy it. I also witnessed Family Self Help Group where all the caregivers of the members come together and share their thoughts which gives them a blanket of support to one another.

Though the internship has centred around social media and interaction with members, I have also gained experience holding and speaking at awareness workshops where initially I was very nervous but holding it online and not be able to present in the physical setup was indeed challenging but this also taught me many things in many ways.

Since we were in the midst of the COVID-19 pandemic, there were many things I was not able to do. Usually, as psychology interns, we get to interact with members, be in sessions as well as be with their clients, hold awareness programs and workshops with people in a physical setup as well as with the members of the CIC. This internship has helped me prepare for work life, where I will be pursuing my career in Counselling psychology. This experience has really opened my eyes that my passion is to work with people and try to understand them through simple conversations

Tanjilla Bahar Islam

Metamorphosis- A journey towards discovering myself

My experience at Sambandh is what I would consider as a process of metamorphosis. What just began as an internship opportunity ended up being one of the most cherished experiences of my life and an important learning lesson. As a first year undergraduate, I was very nervous about my first internship experience. I was skeptical as to whether I would be enough to work in a mental health organisation. But I was received with great warmth and compassion that I never felt out of place even once. And now, after being a part of Sambandh Health Foundation for a small, yet significant amount of time, I consider myself blessed to have been chosen by Sambandh as an intern.

As an advocate for mental health, I was always concerned about the stigma and the taboo associated with mental health in India. I feared that our society’s archaic views about mental health would prevent many people from accepting their mental health condition and work towards their recovery. But Sambandh Health Foundation, with its person-centered recovery model and multifaceted approach, is de-stigmatizing mental health, not just at the urban level, but also in the rural areas where the awareness is shockingly low. Sambandh Health Foundation acts as a pillar of support and teaches people that no matter how serious your mental condition is and no matter how many years of life you have given up exhausted by your condition, you can and you will recover and take charge of your life in a functional and purposeful manner. Mental illness is a very serious issue that affects the person, caregiver and everyone in the vicinity of the person with mental illness. Therefore, the recovery journey is not just of the person with mental illness, rather it is the collective journey of everyone who has been directly or indirectly affected by mental health issues. Through the community integration centre and the self-help groups, Sambandh Health Foundation is trying to make a difference in the lives of everyone affected by mental health.

As an intern, I have had several interactions with the members and their caregivers. The wellness sessions, peer-group meetings and sessions with the mobilisers and program officers taught me a lot about how the community plays a pivotal role in the recovery of a person with mental illness. The interactions helped me evolve as a person. While conducting the mental health awareness session for school students from the urban villages, I learned the importance of building a rapport for people to trust you and accept you. In the peer group meetings, I witnessed how mental illness has shattered the lives of their members and I was quite amused by their diligent efforts to join the broken pieces of their life and have a sense of meaning and purpose. The family self-help group meetings taught me that with care and patience, recovery is possible. Through the self-help groups, the caregivers and the family members developed a sense of belongingness and togetherness. In their similar journeys towards recovery, they have found in each other a bond that gives them strength. By seeing that others are going through a similar problem, the caregivers have a relief that they are not alone.

During my short time at Sambandh Health Foundation, my biggest learning experience came from the team. The mobilisers and the program officers treated me like one of them and have always been to help me out whenever I needed them. When I interacted with the members for their recovery stories, the members have often told me that there were times when their families gave up on them but the team of Sambandh never doubted them and always motivated them to work towards their goals and aspirations. Caregivers have also told me that seeing your loved one suffering from mental illness and seeing them withdraw from life is very painful, but they have found their strength in the mobilisers who are always ready to help and listen to their problems.

Sambandh Health Foundation, to me, was the window that opened doors towards the possibility of recovery and the importance of community in helping people with mental illness. With its unique framework and compassionate team, they are doing wonders in the field of mental health.

Lockdown Breakdown

When the lockdown was declared last year in March, I was initially delighted. Less traffic, more time to spend chilling at home and even my job was shifted from the office into my bedroom! It seemed like a good life. But as the days stretched into months, I became increasingly restless and dissatisfied. The lockdown severely restricted my ability to go out and visit places around the city for amusement as well as for some work. And even the people I met everywhere on a day-to-day basis also maintained their distance from me (and from everyone else because of social distancing).

I grew unhappy with how little contact I now had with the outside world, and my unhappiness gradually morphed into a depression. However, I reminded myself that instead of feeling sorry for myself, I could use the unusual opportunity which had been provided by the global situation to work on improving myself and thinking hard about my life. I was happy when I succeeded in my endeavour to use my time productively, at least in part. I completed an online course on a subject related to my job, and even began to write a book!

But these were temporary victories, and I soon lost my motivation and began to sink into depression yet again. This time, the affliction was more severe and took me a long time to come out of it. But I did. What finally shook me up and brought me to Earth was the thought that I would be old very soon and then all I would have to look back with regret would be wasted time and a wasted life. So, bit by bit, I pulled myself out of the depression and began to focus my energies on useful things again. I enrolled for a course at Open University, and also began to learn a new language in order to make myself more skilled and capable.

I’m still working on these newest initiatives, and concurrently, fighting the temptation to abandon work and sink back into the gloom. It takes a tremendous effort for me every day and I’m not always successful. But I intend to keep trying. As someone once said, “you can get busy living or get busy dying”. I know which one is my choice.

–          Siddharth

मैं और संबंध: रिश्तों का संगम

तीन साल पहले जब मैं संबंध हेल्थ फ़ाउंडेशन से जुड़ा था तब मैंने यह कभी नहीं सोचा था कि संबंध के साथ मेरा इतना गहरा संबंध हो जाएगा और यह मेरा एक परिवार बन जाएगा। संबंध में आने से पहले मैंने कई संस्थाओं में काम किया था  और निश्चित रूप से उसके अनुभव भी रहे हैं, मैंने वहाँ बहुत कुछ सीखा भी है। परंतु संबंध में आने के बाद मेरे अंदर जो बदलाव हुआ वो पहले कभी नहीं हुआ था। यहां मेरी सोच को एक नई दिशा मिली है, प्रेरणा मिली है, मैं स्वयं को समझने लगा हूँ, अपनी क्षमताओं को पहचानने लगा हूं और अपने आप को जानने लगा हूँ।

संबंध ने मुझे बिना किसी भेदभाव के, मैं जैसा हूँ, मुझे वैसे ही स्वीकार किया। यहाँ मेरी कमियों पर नहीं बल्कि मेरी क्षमताओं पर विश्वास किया गया। मुझे वहीं सम्मान मिला जिसकी चाहना मैं रखता था। मुझे शारीरिक और मानसिक भिन्नताओं के आधार पर नहीं बल्कि मानवीय मूल्यों के आधार पर परखा  गया और मेरे व्यक्तित्व को देखा गया | मेरी इच्छाओं, विचारों, भावनाओं, और क्षमताओं को प्राथमिकता दी गई।  एक इंसान के तौर पर मुझे वही सम्मान और प्यार मिला जो हर किसी की चाह होती है और शायद मेरी भी यही चाह थी।

सम्बन्ध हेल्थ फ़ाउंडेशन में हर किसी को अपनी इच्छाओं और भावनाओं की अभिव्यक्ति के लिए पर्याप्त अवसर मिलता है, चाहे वह कोई सदस्य हो या कर्मचारी | मुझे भी यहाँ सामुदायिक मानसिक स्वास्थ्य कार्यक्रम के अंतर्गत काम करने का मौका मिला जहाँ सबके साथ खुल कर बात करने और अपना अनुभव, व अपने विचार व्यक्त करने के लिए उचित वातावरण तो मिला ही साथ ही, समुदाय में वास्तविक समूह के साथ जुड़ कर उनके पक्ष को जानने और उनके अनुभवों को साझा करने का अवसर भी प्राप्त हुआ |

यहाँ हम सभी एक टीम के रूप में काम करते हैं, एक दूसरे का सहयोग करते हुए उनकी भावनाओं और विचारों का सम्मान भी करते हैं | हम किसी भी व्यक्तिगत अथवा व्यावसायिक समस्या के लिए आपस में बैठ कर चर्चा करते हैं, अपने विचार व्यक्त करते हैं और उसका समाधान भी निकालते हैं | यहाँ आने के बाद मेरा आत्मविश्वास इतना प्रबल हो गया है कि मैं अपने आसपास अन्य सदस्यों के प्रति भी सकारात्मकता से परिपूर्ण विश्वास रखने लगा हूँ।  मैं अपने अनुभव के आधार पर दूसरों के अनुभव को समझने लगा हूँ, उन्हें सम्मान देने लगा हूँ। मैं अपने आसपास ऐसा वातावरण बना पा रहा हूँ जिससे अन्य व्यक्तियों का विश्वास जीत सकूँ | मैं अब पूरी तरह से आश्वस्त और आशान्वित हूँ कि मेरे अंदर का यह परिवर्तन मुझे दूसरे व्यक्तियों के साथ संबंधों को मज़बूत करने में मदद कर सकता है, जिससे मैं उनकी भावनाओं को उनके नज़रिये से देख सकूँ, समझ सकूँ और उनकी सहायता कर सकूँ |  

लोगों से जुड़ना, उनसे अच्छे सम्बन्ध बनाना, मानवीय मूल्यों के आधार पर, बिना किसी भेदभाव के उनकी समस्या को समझना और उस परेशानी से बाहर आने में उनकी मदद करना, यही मेरे जीवन का उद्देश्य भी हैं। मुझे ऐसा लगता है कि मैं काफी हद तक सामुदायिक मानसिक स्वास्थ्य कार्यक्रम के माध्यम से विभिन्न प्रकार के कार्य विधियों को करते हुए लोगों के जीवन में बदलाव लाने में सफल हो पा रहा हूँ | मैं अपने को बहुत सौभाग्यशाली मानता हूँ  कि मुझे संबंध हेल्थ फ़ाउंडेशन जैसी संस्था में काम करने का अवसर मिला है ।  यही से सही मायने में मेरे सुखी और संतुष्ट जीवन की शुरुआत हुई हैं।  



नीरज कुमार पाण्डेय

मेरा सफर: मानसिक स्वास्थ्य और मेरी समझ

दूसरा भाग:

एक दिन सम्बन्ध की कार्यकर्त्ता दीपशिखा मेरे गाँव में आयी और उसने मुझे सम्बन्ध के साथ काम करने का प्रस्ताव दिया। मैं कुछ व्यक्त नहीं कर पायी। मैंने उनसे कहा कि मैं घर में बात करके बताती हूँ। परन्तु इस प्रस्ताव ने मेरी आँखों में वो सभी सपने वापस लाकर भर दिए जो शादी के बाद मेरी आँखों से ओझल हो गए थे और मैं सिर्फ चूल्हे व बच्चो तक ही सिमित हो गयी थी। परन्तु भगवान के उपकार से मेरे परिवार का सकारात्मक जवाब आया। 

मेरे पास कोई प्रोफेशनल उपाधि या प्रशिक्षण नहीं था। किन्तु सम्बन्ध ने मुझे सामुदायिक समाकलन केंद्र (कम्युनिटी इंटीग्रेशन सेंटर) में एक महीने तक प्रशिक्षण दिया। प्रारम्भ में मुझे घबराहट होती थी कि कैसे काम कर पाऊँगी कई बार उन मानसिक पीड़ितों को देखकर डर भी लगता था जिनके लक्षण हिंसात्मक होते थे। और दूर से अवलोकन करती थी कि कार्यकर्त्ता उन्हें किस प्रकार संभाल रहे है।  सम्बन्ध की पूरी टीम मुझे हौसला देती थी और बताती थी कि शुरू में थोड़ा डर लगेगा मगर जब आप उनको समझना शुरू कर दोगी तो आपके लिए भी काफी आसान हो जायेगा। कार्यकर्त्ता मुझे आश्वस्त करते थे कि आप कर पाओगे, जिससे मुझे हिम्मत मिलती थी। मैंने सदस्यों (मानसिक पीड़ितों) के साथ रसोई, नुक्कड़ नाटक, प्रशाशनिक कार्यो में सहभगिता करना शुरू किया जिससे मुझे समझ में आया कि ये लोग भी हमारे जैसे ही है सिर्फ बीमारी की वजह से व्यवहार और हावभाव में बदलाव आ गया है।  मैंने मानसिक बीमारी के बारे में उपलब्ध कुछ हिंदी किताबे भी पढ़ी जिनसे मेरी और अधिक समझ बढ़ी।

प्रशिक्षण के बाद मुझे मेरे ही गाँव में काम करने का अवसर मिला। मैं एक दम से चुप रहने वाली लड़की थी परन्तु प्रशिक्षण के बाद मैंने थोड़ा बोलना शुरू कर दिया था। शुरू में, जब मैं गाँव में काम करती थी तो मुझे थोड़ी हिचकिचाहट होती थी कि पुरुषो से कैसे बात करू क्योकि अब से पहले मैंने कभी ससुराल के गावँ में किसी बाहर के पुरुषो से बात नहीं की थी।  मैंने धीरे धीरे लोगो से बात करना शुरू किया और अपने बारे में बताया । लोगो ने मेरे काम की सराहना की।  इससे मुझे गौरान्वित महसूस हुवा।

अब मैं ग्रामीणों को मानसिक बीमारी के प्रति जागरूक करती हूँ व उनको कार्यशाला था जागरूकता कार्यक्रमों में भाग लेने के लिए उत्साहित करती हूँ, व कभी कभी कार्यशाला संचालित भी करती हूँ। मैं अपने गाँव व आसपास में रह रहे मानसिक पीड़ित व्यक्तियों के साथ मिलकर अलग अलग तरह की गतिविधिया करती हूँ जो  उनकी रिकवरी में सहायक होती हैं। सदस्य साथी बैठक करते हैं जहां वे एक दूसरे से  मिलते जुलते व आपसी विचार साझा करते हैं। हम ग्रामीण क्षेत्र में परिवारों के साथ बैठक करते हैं ताकि वे भी बीमारी के बारे में जानकरी ले सके व अपने घनिष्टो के साथ कैसे काम करना हैं जान सके। मैं इस बैठक में प्रतिभागिता के लिए परिवारों को उत्साहित करती हूँ व समझाती हूँ कि ये उनके लिए कितना जरूरी हैं। मैं ये सब कार्य करते समय आनंदित व गौरान्वित महसूस करती हूँ कि मुझे सम्बन्ध का हिस्सा बनने का अवसर प्राप्त हुआ।

मेरे जो सपने, हौसला और आत्मविश्वास शादी के बाद कही खो गया था, समबन्ध ने उनको फिर से जगाने में मेरी मदद की है। समबन्ध ने मानसिक बीमारियों पर मेरी समझ ही विकसित नहीं की बल्कि मुझे विश्वास दिलाया कि मैं भी इस क्षेत्र में योगदान दे सकती हूँ।  आज मैं आर्थिक रूप से ही नहीं बल्कि मानसिक रूप से भी स्वयं को सशक्त महसूस करती हूँ। मेरे पास आज जो खुशियाँ है मैं उनके लिए सम्बन्ध की आभारी हूँ। और अंत में बस यही कहना चाहती हूँ कि ये सीखने का मेरा सफर अभी रुका नहीं है बल्कि जारी हैं और जहां पर भी मुझे स्वयं में कमी महसूस हो रही है मैं भविष्य में उन सब पर काम करना चाहती हूँ।  

धन्यवाद सम्बन्ध !!

कामेक्षी शर्मा

मेरा सफर: मानसिक स्वास्थ्य और मेरी समझ


सम्बन्ध में आने से पहले मैंने मानसिक बीमारियों से पीड़ित लोगो को देखा तो था परन्तु मैं ये नहीं जानती थी कि ये बीमारी ही हैं या कुछ और हैं? इसको लेकर मेरी एक अलग अवधारणा थी जो मेरे आसपास के माहौल से मुझे मिली थी। शादी के बाद जब मैं ससुराल में आयी तो मैंने देखा कि ऐसा ही एक व्यक्ति मेरे परिवार में मौज़ूद था। मेरे जेठ का व्यवहार व हावभाव हमसे अलग था। वो जब चिल्लाता था या रोता था उसके परिवार वाले भी डर जाते थे। उन्हें भी समझ नहीं आता था कि उसको क्या हो गया हैं, उसके पिता जी तो डर कर घर से बहार निकल जाते थे, केवल माँ ही थी जो उसको संभालती थी। जब उसकी हालत ज्यादा ख़राब हो जाती थी तो परिवार वाले उसे झाड़फूँक के लिए बाबा के पास लेकर जाते थे।

उस समय मेरे मन में भी उसको लेकर कई तरह की अवधारणा थी। मैं ये सोचती थी कि इसको कुछ नहीं हुवा हैं, ये सिर्फ बहाने बनाता रहता हैं, इसे कुछ काम नहीं करना है और इसको फ्री की खाने की आदत हो गयी हैं। कोई गली में कुछ बेंचने के लिये आता था तो वह उनके साथ भी कभी कभी लड़ाई कर लेता था। कोई रिश्तेदार घर में आता था तो हमे शर्मिंदगी उठानी पड़ती थी। हमारे पड़ौसी और रिश्तदार बोलते थे कि आप इसकी एक बार सही से पिटाई करो हम देखते है ये कैसे नहीं सुधरता। परन्तु उसकी माँ कहती थी कि आप लोगो को इसकी परेशानी तो दिख नहीं रही है बल्कि अनाम-शनाप की बाते करते रहते हो।

मैंने उसको कभी भी डॉक्टर के पास ले जाते हुए नहीं देखा। मेरे परिवार वालो को लगता था कि उस पर किसी भूत या आत्मा का साया है और सिर्फ बाबा ही इसका इलाज़ कर सकते हैं। आसपास के लोग हो या रिश्तेदार सब अलग अलग बाबाओ के बारे  में बताते रहते थे कि अगर इस पर आत्मा का साया है तो ये उनसे ठीक हो जायेगा। परन्तु वह ठीक ही नहीं होता था बल्कि उसकी हालत और खराब होती जा रही थी। वह अपने होश में नहीं रहता था, उसे सही से उठने, बैठने और खड़े होने में भी दिक्कत होने लगी थी। मेरे परिवार वालो को कुछ समझ नहीं आ रहा था वो बिल्कुल असहाय महसूस करते थे।

इन सब हालातो में किसी परिवार वालो को बताया कि उनके जानने वाले की भी कुछ इस तरह की हालत थी, उन्होंने उसको एक डॉक्टर को दिखाया था और उसके इलाज़ से वो ठीक हो गया। मेरे परिवार वाले मेरे जेठ को लेकर उस डॉक्टर के पास लेकर गए।  उस डॉक्टर से उसको कुछ आराम तो मिला परन्तु तब भी वह काफी परेशानी में रहता था।  वही पर किसी ने परिवार वालो को नागरिक अस्पताल गुड़गांव में डॉक्टर ब्रह्मदीप सिंधु के पास जाने की सलाह दी और उनसे उसकी सेहत में काफी सुधार आया। वही पर उनकी मुलाकात सम्बन्ध हेल्थ फाउंडेशन के कार्यकर्ताओ से हुई। मेरे जेठ ने सम्बन्ध के कार्यकर्ताओ के संपर्क में रहना शुरू कर दिया और उनकी सहायता से वह धीरे धीरे अपने उद्देश्यों व लक्ष्यों की तरफ बढ़ने लगा। कुछ ही महीनो के बाद उसने अपने काम पर जाना शुरू कर दिया जिससे पूरे परिवार को रहत की साँस ही नहीं बल्कि एक ख़ुशी भी मिली। इन सबसे अलग अब मेरा जेठ बहुत खुश था, वो बाकि लोगो से मिलने जुलने लगा और अपने सामाजिक रिश्तो को बढ़ाने लगा था। उसके बाद मैंने कभी भी उसकी हालत इस तरह नहीं देखी। अब उसके साथ साथ हमारा पूरा परिवार खुश है।

New learning, a new beginning…

— Charu Garg


I have been a social worker since the age of 19 years. I have worked for children and disabilities for the last 13 years. After 8 years of working professionally in the development sector, I decided to shift to a corporate, in my search for better-paying opportunities. As it turned out, this experience of working in a profit-making organisation was not me and it only helped me be firm on my idea of work that I was made for working in the development sector.

The only reason, I had to leave my previous NGO was so that I could be close to my son and spend some time with him in the early years of his life. I came to know about and joined Sambandh through a reference from a friend. When I went there for an interview, I was only looking for a job that could give me a work-life balance. The kind of organisation Sambandh is, I was really skeptical if I could work in Mental Health. It requires you to be self-driven and take initiative with people who have lost hopes in their abilities. Yet, I joined because it was close to my house and could reach home in 15 minutes and spend time with my little monster.

Initially, I didn’t understand what we were doing. Unlike my work with people with deafness who are so self-motivated, in Sambandh, you are the motivator and you need to push people to believe in themselves and their abilities. It was very challenging. As a personality, I am an introvert who will not take initiatives with people who are not interested to talk. Yet, I tried and for the first 6 months found it difficult to connect with our beneficiaries (we call members). Our members will welcome anyone with a big smile and warmth but will take time to trust. It took them 6 months to trust me and take me seriously. I won’t blame them either, I was very nervous and hesitant.

One thing that I appreciate about Sambandh is the fact that not only members but the entire team including our Senior leadership are always available to talk and hear my challenges and help me overcome them. The essence of Sambandh also lies in the team we have created, who are really friendly and helpful towards each other. The team is built on trust which is an integral part of Sambandh’s work culture.  The ideals on which Sambandh was founded is reflected in its name. Every day we make sincere efforts to win each other’s trust and build stronger relationships with each other, our stakeholders, and with everyone, we come in touch with.

It’s been more than a year, and my learning of Mental Health is still growing. At this point, I would also like to mention, that before joining Sambandh, my understanding of Mental Health was almost zero. In this last 1 year, I have been able to focus on my mental health as well and can definitely see better results in myself. My reason to work at Sambandh has transformed into something much larger now. My son would always be my top priority, but my aim now is also to build a better understanding of Mental Health among people I know – My family, my friends, and also society at large. I think today more than ever before, there is a need to take your mental health seriously and at the top of your priority list.


–Usman Mehandi


I moved to Delhi from a small city, with a dream to do a Ph.D. However, it is not easy to survive in a metropolitan city without financial support. Then, I got an opportunity to work with Sambandh in January 2016 with reference from a friend. My main reason to join Sambandh was to earn money and sustain myself in the city.

Before joining Sambandh Health Foundation, I had never worked in the area of Mental Health, nor did I ever think of addressing my own. I just thought physical health was of utmost importance and only took care of it. I went through headaches and anxiety and was prescribed medication to get rest and sleep at night. I thought that it was happening because of the work pressure. But it was deeper and I was still oblivious to it, like many of us are.

I have cherished a dream that I would work with marginalized communities, all my life. So, when I entered Sambandh, the other purpose was to understand marginalization through intersectionality. When I entered their Community Integration Centre (CIC), I found the place to be chaotic, there seemed to be no visible structure.  I was nervous and confused and could not distinguish between who were the beneficiaries (we call members) and who was the staff. CIC is a unique place in itself, I have never seen any place where people who are living with disabilities working together in an inclusive environment. I found the members welcoming, and curious to know about me.

I kept thinking, how to strike a conversation with them.  But my hesitation and nervousness went away when members started to ask me several questions and conversation over them. The space became very friendly in a few days. I soon started seeing the invisible structure, the model which Sambandh works on is based on the strengths of individuals. This was unique to me. It helped me to realize my strengths, like working calmly and patiently.  I connected well with everything, including the work culture and people who were there.

Mental health was a new field for me, but members made it easy for me to work. I used to listen to them and address their emotions, feelings, and respect for their experiences. I was able to relate to those feelings and emotions, as they were the same as mine. Another unique thing about Sambandh is that everyone is treated equally, I too embraced this culture and worked with members in everyday activities required to run this centre. Members were older than me in the center, so they guided me. I found a place where every person worked on sharing and caring. Each person had many paths to recovery (in the form of counseling or just sharing with staff or peers) to reach out to their problems and their solution.

I want to highlight here that the marginalization of a person living with mental illness is quite deep and multi-layered.  Gender/sexual, poverty, and other forms of subjugations are easy to observe and address. But a person living with mental illness faces challenges from family to society. For instance, if the family is not sensitized, they find it difficult to understand their loved ones’ problems and challenges.  They also suffer due to stigma from family to the community. Each marginalized community has its challenges, but mental health is still waiting for its peak time in India, where Indian society would consider mental health as a priority.

I have grown professionally, mentally, and emotionally in Sambandh. It gives opportunities to not only to members but also people like me to develop as a person.  I got a chance to do my higher education, so I left Sambandh and earned M.Phil in 2019 from TISS, Mumbai. Sambandh believes in a relationship, works for relationships. And this brought me back to Sambandh in 2019. Sambandh has transformed me personally and professionally. I want to end this with these lines.

मैं तो एक अदना सा पत्थर था, तूने ही मुझे उठाया है,

सजना है मुझे कहां पर, तराश कर यह बताया है!!

Thank you so much Sambandh!

संघर्ष, विश्वास, और नई आशा

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जब मैं पहली बार मानसिक रूप से बीमार हुवा था, तब मुझे हर व्यक्ति और हर वस्तु से डर लगने लगा था।  रात को कुत्तो के भोंकने व हमारे घर में होने वाली किसी भी आवाज़ से या उनकी आहट से मैं डर जाता था।  मुझे 24 घंटे कई लोगो की आवाज़ एक साथ सुनाई देती थी।  इससे मुझे बहुत परेशानी होती थी व कई दिक्कतों का सामना करना पड़ता था.

ऐसा मैंने पहले महसूस नहीं किया था, मेरे और मेरे परिवार के लिए नया अनुभव था।

कुछ लोग कहने लगे कि मेरे ऊपर भूत आ गया, यह पागल हो गया, इसे घर से निकाल दो, यह अब किसी काम का नहीं हैं। कई बार मेरे घर वाले भी कहते थे कि गाव वाले सही कह रहे हैं तुम अब किसी लायक नहीं हो।

कई तरह की बातों में एक सलाह यह भी आई कि यह एक बीमारी है और इसका इलाज हो सकता है। मैं इलाज के लिए बंगाल की आसनसोल नाम की जगह पर गया I  वहां पर मुझे एक डॉक्टर को दिखाया गया, उसने मुझे दवाइयां दी, जिनसे मुझे आराम मिलना शुरू हुआ, और मुझे लगा कि मैं ठीक हो गया,  किंतु कुछ दिन दवाइयां खाने के बाद मैंने दवाइयां छोड़ दी और कुछ महीनो के बाद मैं फिर बीमार पड़ गया। उसके बाद मेरा इलाज़ बिहार में कराया गया।  जहां से मैंने एक वर्ष तक दवाइयां खायी। मुझे दोबारा से फिर ऐसा महसूस हुआ की अब मैं पूरी तरह से ठीक हो गया हूँ और अब मुझे कुछ नहीं होगा।  मैंने फिर से दवाइयां छोड़ दी, लेकिन मैं एक बार फिर मानिसक रूप से बीमार हो गया I मुझे तांत्रिक को भी दिखाया गया था, जिससे मुझे फायदा तो कुछ नहीं हुआ बल्कि मेरे पैसे बर्बाद हो गएI पैसो के अभाव के कारण मैं आगे अपना इलाज़ नहीं करा सका।

मानसिक और आर्थिक परेशानियों के चलते मेरे सपने भी कहीं धुंधले पड़ने लगे। मेरी पढाई पूरी तरह से प्रभावित हुई, मेरा स्कूल, कंप्यूटर क्लास, टूशन सब छूट गए।  मैं समाज से भी कटने लगा लोग मुझसे बात नहीं करते थे और दुर भागते थे, मुझसे डरते थे और मेरे पास नहीं आना चाहते थे।

उसी दैरान मैं गुडगाँव (हरियाणा) आ गया। यहां पर मैं सम्बन्ध हेल्थ फाउंडेशन के सम्पर्क में आया। उनकी सहायता से मेरा इलाज़ पोलीक्लीनिक, सेक्टर ३१, गुररग्राम में शुरू हुआ समबन्ध से मैंने  काउंसलिंग  भी ली। समबन्ध के संपर्क में आने से पहले मैंने अपने ठीक होने की उम्मीद ही छोड़ दी थी। सम्बन्ध से जुड़ने के बाद मेरे अंदर एक उम्मीद जगी और मैंने अपने मानसिक स्वास्थ्य की स्वयं ज़िम्मेदारी ली और अपना इलाज करवाया I

मुझे धीरे धीरे बेहतर लगने लगा और मैं ठीक होता चला गया। कुछ समय बाद मुझे एक डिपार्टमेंटल स्टोर  नौकरी भी मिली। और मुझे बताते हुए बहुत खुशी महसूस होती है कि में तकरीबन 2 साल से यही काम कर रहा हूं और बहुत संतुष्ट हूं। यह लोग बहुत अच्छे हैं। मुझे यहां किसी भी तरह की परेशानी नहीं  मेहसूस होती हैं। मुझे खाने-   पीने से लेकर वेतन, किसी में भी कोई दिक्कत नहीं होती हैं। अगर मुझसे कभी गलती हो जाती हैं तो सभी लोग मुझे समझाते हैं कि इस काम की ऐसे नहीं ऐसे करते हैं।

काम के साथ साथ मुझे प्रशिक्षण देते हैं, मेरी हौसला अफ़ज़ाई करते हैं और मुझे अच्छी अच्छी बाते बताते रहते हैं। जब से मैं यहां काम कर रह हूँ मैंने बहुत कुछ सीखा हैं। वे मुझे अधिकतर ऐसे ही काम देते हैं जो मैं बहुत अच्छे से कर लेता हूँ और जिसमे मुझे दिलचस्पी होती हैं। इस लॉकडाउन जैसी घड़ी में भी वो मुझे अपने घर से खाना लाकर देते हैं तथा अपना ख्याल रखने के लिए कहते हैं। और किसी भी समय आगे कुछ दिक्कत हो तो तुरंत फ़ोन करने के लिए कहते हैं। वेतन के अलावा मुझे प्रोत्साहन रकम भी देते हैं।

इस माध्यम की मदद से और वर्ल्ड स्किजोफ्रेनिया डे के अवसर पर में आप सभी तक अपनी यह कहानी पहुंचाना चाहता हूं, और यह संदेश देना चाहता हूं कि हम जैसे मानसिक रोगियों को रोगी न समझे बल्कि हमारी तकलीफो को समझने की कोशिश करे कि हम क्या महसूस करते हैं किन परेशानियों से गुजरते  हैं, हमे भी सामन्य नज़रिये से देखे, और हमारे साथ सामान्य लोगों की तरह ही व्यवहार करे।

हमे समाज का हिस्सा समझे व समाज से अलग न करे। हमे पागल कहकर हमसे डरे नहीं। और अगर कोई मानसिक रोगी आपको मिले तो उसकी परेशानी को समझने की कोशिश करे, वो किसी को नुक्सान नहीं पहुंचाएंगे बल्कि वो तो खुद डरे हुवे रहते हैं।

इलाज़ कराने और कार्य में व्यस्त रहने से मानसिक रोगियों की रिकवरी संभव हैं।  ख़ाली बैठने से इस बीमारी से छुटकारा नहीं मिल सकता बल्कि दवाइयों के साथ साथ रोज़मर्रा की गतिविधियों में प्रतिभाग करना भी अति-आवश्यक होता हैं।  दवाइयों से भी उतना बदलाव नहीं आता जितना कि दवाइयों के साथ साथ अपनी पसंद के कार्य करने से मिलता हैं। पसंद के कार्य करने से पीड़ित व्यक्ति आलसी महसूस नहीं करता हैं। और अंत में  मैं फिर यही कहूंगा कि पीड़ित के साथ हमेशा प्यार से पेश आये।  हम भी आपकी तरह इंसान हैं।

हौसलो का सफर

जब शुरुवात में इसे चिल्लाने और सामानों को तोड़ने के दौरे पड़े तो हमें समझ में नही आया कि हम क्या करे? ना तो यह सोने देता था और ना जागने, घर के सभी सामान तोड़ डाले थे, कुछ भी घर में सही सलामत नही बचा था।  जिस चीज़ को भी देख लेता उस पर अपना गुस्सा निकाल देता था।  आसपास के लोगो के बीच में चर्चा का विषय बन गया था। बच्चे इससे डरने लगे थे व पास-पड़ोस के लोग आकर बोलते थे कि आपका बेटे की हालत अब आपके बस से बाहर हो गयी हैं। अब ये कभी भी ठीक नही होगा।

जब हमने लोगो से मदद मागी तो किसी ने भी हमारी मदद नही की। इसकी बीमारी के कारण, हमारे मकान मालिक ने हमें मकान खाली करने को बोल दिया। हमें समझ नही आ रहा था कि हम क्या करे? कुछ लोग बोल रहे थे इस पर किसी का साया (आत्मा) आ गया है, तो कुछ लोग बोल रहे थे कि इसे डॉक्टर को दिखाने की ज़रूरत है।  काफी भाग-दौड़  करने के बाद किसी ने हमें बताया की इसे सहादरा में अस्पताल में ले जाओ वही पर इसका इलाज हो सकता है, तो हम इसे सहादरा ले गये।

मेरे साथ मेरी छोटी बहन गयी थी उसने मेरा पूरा साथ दिया था।  शाहदरा में इसे 15 दिनों के लिए रखा गया परन्तु वहां से हमें कोई फायदा नही हुआ।  उसके बाद सोनू  की हालत ज्यादा बिगड़ने लगी तो हम उसे वापस घर लेकर आ गये।  फिर एक दिन सोनू के साथ काम करने वाले लोग उससे मिलने आये। उनमे से एक साथी ने कहा  इसे मैं ठीक करवाउंगा और सोनू को गुरुग्राम के सिविल अस्पताल लेकर गए जहां पे उसको भर्ती किया।  तभी हमने उसका  एक  मौलाना से  भी इलाज़ कराने के बारे में सोचा किन्तु  डॉक्टर ने हमसे कहा कि अगर तुम इसे मौलाना  के  पास   ले गए  तो हमारी कोई जिमेदारी नही होगी। लेकिन हम नहीं माने और उसे झाड़ फूक करवाने  के लिए ले गए।

फिर एक दिन सिविल अस्पताल में हमारी मुलाकात सम्बन्ध के स्टाफ से हुई (सम्बन्ध का स्टाफ प्रत्येक मंगलवार को सिविल अस्पताल का भ्रमण करता हैं ) जिन्होंने हमे बीमारी के बारे में सही से समझाया और डॉ ब्रम्दीप सिन्धु से अवगत कराया।  जैसे ही हमने उनकी दवा शुरू की,  उनकी दवा से सोनू को काफी आराम हुआ व  धीरे धीरे उसकी ताबियत में सुधार आने लगा। और जब उसे लागा की वो काफी  हद तक ठीक हो गया है तो उसने दोबारा काम पर जाने की इच्छा जाहिर की परन्तु हमने उसे दोबारा उस मील में काम करने की अनुमति नहीं दी क्योकि हमे लगता था कि ये वही से बीमार हुवा। हमने साफ़ तौर पर कह दिया कि अगर तुमारा मन है तो कही और नौकरी देख लो। और सोनू ने दूसरी कंपनी में अपनी नौकरी की बात कर ली  तब से आज तक वह प्रतिदिन काम पर जा रहा हैं।

परिवार के नाते हमने हमेशा सोनू की सहायता की हैं, और उसके हर दर्द में, तकलीफ में, परेशानी में उसके साथ खड़े रहे हैं। जब वो तकलीफ में था तो हमेशा  उसके साथ परिवार का कोई आदमी रहता था ताकि उसे कोई परेशानी न हो और आज वह अकेला कही भी जाता हैं । मैं सोनू से कहती थी कि हालात चाहे जो भी हो मगर मैं तेरा इलाज़ जरुर करवाउंगी। जब से डॉ ब्रम्दीप सिन्धु से सोनू  को राहत मिली है तब से मेरे पति ने दवा बंद करने के बारे में कई बार बोला मगर मैंने एक दिन के लिए भी दवाइयां छूटने नहीं दी। और मैं हमेशा डॉक्टर से राय लेती हूँ। मैं सम्बन्ध से हमेशा परिवार की भूमिका के बारे में पूछती रही और समझती रही की अब क्या करना हैं? उससे मुझे बहुत मदद मिली हैं।

मैंने सोनू से हमेशा कहती हूँ कि तुम हमारा सहारा हो और तुमारे बिना हम नही जी सकते। हमने इसके बुरे वक़्त में भी उसकी सभी इच्छाओ का ध्यान रखा।  उसने जो भी माँगा देने की कोशिश की और कभी भी उसे अकेला महसूस नही होने दिया। हमने कभी भी उम्मीद नहीं छोड़ी थी और हमे पूरा विश्वाश था कि ये ठीक हो जायेगा और आज परिणाम सके सामने हैं।

मैं सब लोगो से भी यही कहना चाहती हूँ  कि हालात जो भी हो मगर आपको मानसिक बीमार वयक्ति का साथ कभी नहीं छोड़ना चाहिए।  मेरे परिवार की तरह आप भी मुश्किल  वक़्त  से  बहार  निकल  सकते  हैं अगर आप  उम्मीद न  छोड़े।

जब सोनू को शुरू परेशानी हुई है तब हमे कुछ समझ नहीं आ रहा था। ये सब हम पहली बार देख रहे थे। हमने कई बीमारियों  के बारे में सुना था मगर ये बीमारी सबसे अलग थी। समाज के लोगो ने हमारी कोई  मदद नही की।  लोगो ने इसके बारे में अलग अलग बाते बनाना शुरू कर दिया था। हमारे सामने कहते ये ठीक हो जाएगा और पीठ पीछे कहते की सलमा का लड़का पागल हो गया, अब वो कभी ठीक नहीं होगा।  हमने लोगो से परेशान होकर अपना मकान भी बदल दिया था। जबसे हम यहा नए मकान में आये हैं  हमने किसी से ज्यादा रिश्ता नही रखा।

लेकिन जैसे सम्बन्ध के  कार्यकर्त्ता  सोनू के बारे में पूछते रहते हैं व  उसकी दवाई का और उसका ख्याल रखते हैं,  वैसे ही सोनू के साथ कंपनी में जो आदमी काम करता था उसने भी हमारी पूरी सहायता की हैं।  अब देखो जो लोग शुरू में कहते थे कि ये ठीक नही होगा वही अब कह रहे है कि देखो सोनू बिलकुल ठीक हो गया हैं। मुझे लगता है सोनू को दवा और दुवा दोनों काम कर गयी और फिर से सब कुछ पहले जैसा हो गया हैं।